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斯威士兰文化习俗——芦苇节

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斯威士兰王国(英语:The Kingdom of Swaziland),通称斯威士兰,是位于非洲东南部的内陆国家,北、西、南三面为南非所环抱,东与莫桑比克为邻。地处南非高原东南边缘德拉肯斯山脉的东坡。全境大部属三级南北向延伸的高原,从东到西由海拔100米递升为1800米,形成面积大致相等的低、中、高三级梯状地带。多河流,东部边境为山地,河流多石滩,属亚热带气候。斯威士兰与中国还没有正式建交,是全世界艾滋病感染率和死亡率最高的国家之一,国民平均寿命最短的国家,平均寿命约只有35岁左右。

斯威士兰官方语言为英语,斯威士语,祖鲁语。鲁语(祖鲁语:isiZulu)是南非第一大民族祖鲁族的语言,是非洲最为流行的语言之一。是祖鲁人所使用的一种语言。目前大约有九百万人使用,其中的95%居住于南非共和国境内。24%南非人的母语是祖鲁语,也是南非最大的语言,国内大约50%的人可明白祖鲁语(Ethnologue 2005)。在种族隔离结束后,祖鲁语在1994年成为南非11个官方语言的其中一个。人均国内生产总值居黑非洲国家前列,被世界银行列为中等偏下收入国家。奉行自由市场经济,重视利用私人和外国资本,鼓励出口。因经济开放度高、出口以农产品为主,经济增长受气候条件和国际市场变化影响较大。同时还是南部非洲发展共同体(SADC)、南部非洲关税同盟(SACU)和东南非共同市场(COMESA)成员国。

斯威士兰实行罗马-荷兰法和传统习惯法双重法律体系。司法机构由宪法法院、最高法院(前上诉法院)、高级法院、区法院和斯威士(酋长)法庭组成。宪法法院对以上两种法庭体系的判决有最终裁决权。斯威士法庭只负责审理本酋长所管辖地区的民事和刑事案件。斯威士兰保有部落时期残余。实行一夫多妻制,从事农牧混合经济。酋长的权力很大。男子传统服装为兽皮披肩,妇女穿裙装,围裙和披肩。善歌舞。斯威士人有两大传统祭典,一是“印克瓦拉”祭典,每年12~1月间举行,即在夏至前几天。主要是向国王表示敬意,有辞旧迎新的意思。二是芦苇舞节,在每年的7~8月间举行,教导少女如何在田里做工,一般在王宫附近举行。每逢八月,斯威士兰的“大巫师”将依据太阳历选定“黄道吉日”,而后报请国王并向外界宣布芦苇舞节开始日期。芦苇舞节起源于少女的成人节,是全国未婚少女参加的盛大聚会,也是国家最重要的节日,虽然很多人在西方思想的影响下,开始远离传统的生活方式,但成千上万的年轻女孩依然对此情有独钟,在她们眼里,芦苇舞上展示的不仅是自己的青春魅力,更是斯威士兰独特的民族文化。在庆典仪式中,国王会亲临现场,并赋予节日新的内容:从几万名载歌载舞的女孩中选出一名最美丽的少女,把节日变成选妃大会,最后宰杀25头牛,女孩们在满意地吃完牛肉后各自回家,芦苇舞节就此落幕芦。每一年的芦苇舞节都会一直持续八天。